Hij noemde Nederlanders prakbarbaren en sufkokers. Culinair journalist Hugh Jans (1914-1999) werkte bijna veertig jaar voor Vrij Nederland. Dat hij nu mijn pad kruiste, was toeval. Ik zocht een recept met koffie als hoofdingrediënt, als pittige smaakmaker. Daarom raadpleegde ik Volkskrants koffierecensent Wineke de Boer. Zij kwam op de proppen met...

Aan zijn honden is een monument gewijd en dat is zeer terecht. Op 27 februari 2019 is het 83 jaar geleden dat Ivan Petrovitsj Pavlov overleed. Inderdaad, de man die onderzoek deed naar de reflexen van zijn trouwe viervoeters: de pavlovreactie. De theorie in het kort: 5 seconden voor Pavlov zijn...

Een tijdje geleden woonde ik in de Hoeksche Waard een kersenpitspuugwedstrijd bij. Wat wil het geval? Fruitteler Gijs van Herk heeft een boomgaard in Heinenoord. Acht weken per jaar zijn er Hollandse kersen en dan is het seizoen weer voorbij. Dat was reden voor een feestje. Jaren geleden zat deze...

Weight Watchers-oprichter Jean Nidetch kon de lokroep van het zoet niet altijd weerstaan. Daarom maken we een rijsttoetje. De Negerzoenen verstopte Jean altijd in de wasmand, onder een berg kleding. Als haar man en kinderen sliepen, sloop ze naar de badkamer en ging zich daar te buiten aan het zoete schuim...

Aan uien pellen had ze een broertje dood. ­Als Sophie moest helpen in het restaurant van haar ouders maakte ze zich snel uit de voeten, klom op een stoel en zong. ‘Bij het laatste couplet was er niemand tussen mij en die berg uien die het droog hield’, zei ze...

Weldadig rijstdessert Een tijd geleden moest ik een lezing geven. Op de terugweg dacht ik aan een rijstdessert. Zacht zoet geurende gele rijstepap met pistache, als uit een oud Arabisch sprookje. Roze koeken, krakelingen en gevuld speculaas. En chocoladepepernoten! Was ik op een bijeenkomst van banketbakkers? Nee, ik was uitgenodigd op de jaarlijkse...

Bij binnenkomst van mijn supermarkt struikelde ik over de besuikerde bladerdeegversnaperingen, mét korting. Daarnaast stonden de zakken chips hoog opgetast. Als iemand zich afvraagt waarom Nederlandse kinderen te zwaar zijn, dan zou Albert Heijn daar misschien antwoord op kunnen geven. Nemen zij niet deel aan het overheids- en bedrijfsleveninitiatief Convenant...

Als de mussen van het dak vallen, moet ik altijd aan hem denken. Een goed roomijsje met wat erop of erin had mijn oude vriend, Max Mansfeldt Levie, altijd in huis. Hij was per slot van rekening ijsbereider, ook al genoot hij al twintig jaar van zijn pensioen door gewoon...

Is hij de nieuwe Jezus of een charlatan met een fructosefixatie? De Amerikaanse endocrinoloog en kinderarts Robert Lustig zag tijdens zijn carrière de kinderen in zijn spreekkamer steeds dikker worden, ging op onderzoek uit en concludeerde dat fructose, een suikercomponent dat in grote hoeveelheden in levensmiddelen zit (zoals in frisdrank,...

Zolang het pakje dichtzat, was er niets aan de hand. Toen ik het strikje losmaakte en het witte doosje opende, kon de peperkoekbever er makkelijk uit worden geschoven. Het was geen gewone bever, het was de befaamde Zwitserse St. Galler Biber. Die krijg je niet iedere dag. Een stukje proeven...

Goed nieuws: Coca-Cola stimuleert een actieve en gezonde leefstijl. Heus waar, dat hebben zij mij zelf laten weten. Keerzijde is dat ze het mierzoete bruine bocht blijven produceren (meer dan twintig suikerklontjes per liter). Voor de andere drankjes besloot de frisdrankgigant een natuurlijke zoetstof te testen: stevia rebaudiaba Berloni. Stevia...

Hoe blijven dansers op gewicht? Dat lukt ze met deze chocoladetaartjes. Sonia Gaskell was ooit zelf danseres, maar compassie met haar dansers had ze niet. 'Bah, het lijkt hier wel een slagerswinkel. Jullie zijn allemaal te dik.' Priemend keek de artistiek leidster van het Nederlands ballet dan rond. Er ging een...