Ze is een van de mooiste laatbloeiers die ik ken. Grandma Moses (1860-1961) was een Amerikaanse boerin die de prachtigste schilderijen maakte. Haar werk verwijst deels naar oude (culinaire) tradities, zoals het vieren van de appeloogst in september. Sugaring off uit 1943 is haar beroemdste schilderij. Daarop kun je zien hoe je esdoornsap,...

Slechts één lente logeerde hij bij zijn dochter in Nederland. Hoofdschuddend keek hij naar het kunstgras in haar Hollandse tuintje. Hij dacht aan zijn konijnen, aan de tomaten, de bieten en de rest van de moestuin die duizenden kilometers verderop naar de verdoemenis ging. Mijn collega Dasha komt uit Oekraïne. Haar...

Een suikervrij baksel maken blijft een echte uitdaging. Alle caloriearme zoetvervangers heb ik ooit uitgeprobeerd. De penetrante Natrena leerde ik als eerste kennen, in de jaren zeventig. De laatste ster aan het firmament was stevia, met die rare nasmaak. Ach, ik houd niet eens van zoet. Nou ja, wel van bokkenpootjes,...

Onlangs bezocht ik een winkel waar ze louter gezondheid verkopen. Op mijn gezicht kon ik slakkencrème smeren, voor mijn zware benen was er toverhazelaargel. Alle superfoods voor de rest van het lichaam, van chiazaad tot moringablad, waren ruim vertegenwoordigd. Wanneer maakte de term superfood eigenlijk opmars? Ik dook in Delpher, in het onlinekrantenarchief...

In Nederland werken 1,3 miljoen arbeidskrachten geregeld ’s nachts. Onlangs schaarde ik me tijdelijk onder hen. In een vorig leven maakte ik het weleens laat voor deze krant, maar die diensten hielden om half 1 op en dan was er bier tot besluit. Met de kennis van nu noem ik...

Op het moment dat Sumiko Watanabe in mijn leven kwam, was het al te laat. Deze dame, een apotheker uit Osaka, maakte vijftien jaar geleden furore met een bijzonder afvaldieet. Ze had het speciaal ontworpen voor haar dikke echtgenoot Hitoshi. Het idee was simpel: eet in de ochtend een banaantje...

Voordat hij de keuken betrad, deed hij eerst zijn hoge hakken aan. De gerenommeerde chefkok Auguste Escoffier (1846-1935) kon zonder die plateauzolen de ovens niet bedienen. Om erbij te kunnen liet hij speciaal schoeisel maken. Operazangeres Nellie Melba (1861-1931), een goede vriendin van hem, was eveneens klein van stuk, maar ook...

Walter Anderson en Billy Ingram zagen een eeuw geleden het licht. Ze openden in Kansas fastfoodketen White Castle, de allereerste wereldwijd. In die smaakvol vormgegeven gelegenheid serveerden ze hamburgers. Die pasten in de palm van je hand, ongeveer een kwart van een Quarter Pounder van McDonald's. White Castle bestaat nog. Het...

Het laatste woord is er nog niet over gesproken. De echte bloedsinaasappels komen uit Sicilië, zeggen de Italianen. Maar wat doet die Spaanse Sanguinelli uit de supermarkt dan in mijn keuken? Hebben Valenciaanse wetenschappers deze genetisch gemanipuleerd en daarmee van de rode kleur voorzien, zoals Sicilianen beweren? Volgen we de Spaanse...

Leeftijd is slechts een getal, maar sommige verjaardagen vormen een mijlpaal. ‘Alleen een gek viert dat-ie ouder wordt’, zei Greta Garbo altijd. Een gedachte die in deze tijd best goed uitkomt, zeker nu ik binnenkort een bijzondere horde neem. Goed moment voor een terugblik. Wat werkte ik de afgelopen jaren...

Hoe we in barre tijden moeten overleven, daarover breek ik graag het hoofd. Een duik in de geschiedenis kan dan leerzaam zijn. Zo stond zeventig jaar geleden het luchtvaarttoerisme nog in de kinderschoenen. Omdat vliegen niet zonder gevaar was, kregen Canadese piloten een overlevingstraining. Altijd handig als ze onverhoeds in...

We zijn inmiddels met meer dan zeven miljard aardbewoners. Ik weet ook wel dat er te weinig voedsel is voor allemaal, maar waar halen we het eten van de toekomst vandaan? Uit de zee. En dan doel ik niet op een visje, maar op zeewier. Inmiddels is een aantal bedrijven...

Rond het einde van het jaar val ik altijd aan melancholie ten prooi. Omdat omikron, de nieuwe coronavariant, ook nog eens aan zijn onstuitbare opmars is begonnen, geven de hoofdbrekens over de dagelijkse dis fijne afleiding. Gerechten bedenken is de leukste vorm van escapisme. Dus boog ik me over het ultieme...

In het land van ooit stond het eten op vaste tijden op tafel. Tegenwoordig is er voor elk moment van de dag een nieuwe verleiding. Sla die maar af! Essentiële voeding is in de minderheid als je meters maakt langs het chipsschap, de koek- en snoepafdeling en het vloeibare zoet....

Old Tom Parr was een laatbloeier. Deze Engelse boerenknecht uit Shropshire zag het levenslicht in 1482 en sloot zijn ogen pas in 1635. Hij trouwde op zijn 80ste en ging vreemd op zijn 100ste. Uit dat avontuurtje kwam een liefdesbaby voort. Voor dit overspel deed Parr publiekelijk boete in de...

Wat u op tafel zet, is voer voor marktonderzoekers. Een van de beurzen waar je onlangs de nieuwste trends op eet- en drinkgebied kon bewonderen, was Anuga in Keulen. Wat blijkt? Op dit moment is er grote behoefte aan lekkere én gezonde producten die je immuunsysteem een oppepper geven. Een veelbelovende nieuwkomer is sacha...

Als je als arts te zwaar bent, is dat geen reclame. De Amerikaanse verloskundige Herman Taller (1906-1984) kampte al sinds zijn jeugd met overgewicht. Op het moment dat de weegschaal meer dan 130 kilo aangaf, moest er wat gebeuren. Op advies van een collega probeerde hij gewicht te verliezen door...

Pieter Louis M. heb ik nooit gekend, toch is hij een man naar mijn hart. Toen hij in augustus 1894 wat sjalotten stal, haalde hij daarmee de Provinciale Drentsche en Asser Courant. Ook kleine vergrijpen belandden toen in het nieuws. M. moest voor de rechter verschijnen, die hem veroordeelde tot zeven dagen...

Zijn moeder bakte het vlees altijd in Croma. ‘Zou dat spul nog bestaan?’, vroeg vriend Louis onlangs. Die vraag vormde een mooie gelegenheid om weer eens op supermarktexpeditie te gaan. Het was even zoeken, maar onder in het margarineschap blonken de pakjes me tegemoet. Ik zag zelfs Smeltjus! Volgens de fabrikant kwam...

‘Het is nog te vroeg’, zegt de oude man. ‘Of zijn ze al rijp?’ Ik wijs omhoog, naar de ongrijpbare dikke, zwarte bramen die zich aan de enorme struik bevinden. Hij knikt. ‘Voor mij zijn de bramen pas lekker als de scholen weer beginnen. Vroeger, toen ik nog in het...

Als de kersen rijp waren, konden velen de verleiding niet weerstaan. Al die bomen tot de nok toe gevuld! Dus stak Bennie P., in de namiddag van 27 juni 1957 een gejatte kers in zijn mond. Hij dacht dat de boomgaardbewaker al naar huis was, maar die greep de 12-jarige...

Humor hebben dieetgoeroes doorgaans niet. Desondanks blijf ik speuren naar afvalmethodes waarbij ik de lachspieren kan trainen. Op een zijpad van de digitale snelweg stuitte ik onlangs op het apendieet, een intrigerende Duitse uitvinding. Bij deze eetmethode kun je je vooral te buiten gaan aan bananen, eieren en bockworst. De herkomst...

We passeren elkaar bij de deur van de bakker, ik ga naar buiten met een volkorenbroodje in de hand, hij wil naar binnen. De magere man met het geruite petje kijkt me verrast aan, noemt mijn naam, vraagt hoe het gaat. Ik pijnig mijn hersens. Wie is dit? Dan begint het...

Otto I van Beieren (1848-1916) vierde onlangs zijn verjaardag, gelijk met Willem-Alexander. Koning Otto was geen feestneus, maar misschien hebben ze in de hemel toch nog de slingers opgehangen. Op jonge leeftijd moest Otto in het leger en wat hij in de Oostenrijks-Pruisische oorlog meemaakte, liet flinke sporen na. Zijn broer...

De melkmeisjes waren de mooiste vrouwen van het dorp, tot de pokken hen troffen. De Engelse dokter Edward Jenner was eind 1700 zeer gefascineerd door hen, niet zozeer door de schoonheid van zijn dorpsgenotes, maar door hun aandoening. Door die ziekte, er zijn een aantal varianten bekend, waren jaarlijks duizenden...