Het begon allemaal met The Twist: een nummer 1-hit in 1960 voor Chubby Checker (1941). Het lied stond ruim zestien weken in de hitlijsten. Daarna kwam een Twist-rage op gang. Met dit liedje introduceerde de zanger ook een nieuwe dansvorm. In navolging daarvan ontstond een afslankrage. Diverse fabrikanten brachten twist-middelen op...

Big Buck Bunny mag er wezen: groot grijs, maar altijd vriendelijk. Hij woont in het paradijs en geniet van de zon en de bloemen. Er is een schaduwzijde, hij wordt gepest door knaagdieren Frank, Rinky en Gamera. Het drietal heeft het niet alleen op het konijn gemunt, ze schuwen zelfs niet...

In 1954 werd een plastic afslankpak in Groot-Brittannië geïntroduceerd. De Slim Suit zou huisvrouwen in staat stellen af te vallen tijdens het schoonmaken. Uiteraard was dit een Amerikaanse uitvinding, gebaseerd op het Turkse-stoombad-effect: de Wonder Sauna Hot Pants. Zonder al te veel inspanningen afvallen, spreekt mensen aan. Door de jaren heen is...

Annette Kellerman (1886-1975) was zwemster, filmster, geheelonthoudster en schrijfster. Deze Australische was een fenomeen. Vegetariër uit principe. Ontwerpster en promotor van het eendelige badpak waar je ook echt in kon zwemmen, al werd dat als een activiteit gezien die het daglicht niet kon verdragen. Eenmaal werd ze zelfs gearresteerd. In...

Koning Tupou VI van Tonga (een eilandengroep in Polynesië) maakt zich zorgen en dat is niet onterecht. Tijdens de opening van het parlementaire jaar op 2 juni 2016 kwam hij met de nieuwste gezondheidscijfers en zei hij dat de eilandbevolking het meest last heeft van niet-overdraagbare ziekten die de oorzaak zijn...

Ze stonden al in 1860 de huisvrouw bij met kant-en-klaar. De in Leiden opgerichte firma W. Hoogenstraaten & Co. was één van de eerste conservenfabrieken in Nederland. Het bedrijf werd geleid door Willem Hoogenstraaten (1809-1895) en zijn zoon Diederik (1838-1908). Willem begon zijn carrière als leerlingbakker in Leiden en werd uiteindelijk...

De Franse zangeres Juliette Nouredinne (1962) schreef en componeerde Une petite robe noire in 2013. Zij schuwt de zware zaken des levens niet: even zo makkelijk schrijft ze over de duivel die af en toe uit de fles komt (Le diable dans la bouteille) als over transgenders, zoals in dit liedje...

Ken je de aprilvis? De 1-aprilgrap zou lang, lang geleden in Frankrijk zijn ontstaan, zo rond 1582. Nieuwjaar werd toen gevierd van 25 maart tot 1 april. Hoe hou je de duivel van het lijf? Door hem voor de gek te houden met de aprilvis, de Franse manier van 1...

Dione LaRue (1944) begon haar zangcarrière in de kerk van haar grootvader in Philadelphia. Ze was pas 17 toen ze dit liedje opnam en het werd meteen een hit. Onder de naam Dee Dee Sharp ging ze voortaan door het leven en werd wereldberoemd. Mashed Potato Time refereert niet aan aardappelpuree,...

Ze is momenteel de bekendste popartiest in Japan: hologram Hatsune Miku, een broodmager manga-meisje dat in 2007 werd gepresenteerd als android-diva - door het Japanse bedrijf Crypton Future Media. Haar stem is geleend van de Japanse actrice en zangeres Saki Fujita (1984). Manga is een zeer populaire stripvorm uit Japan die...

Snoepwinkel Jamin gaat zijn assortiment aanpassen. De wijze van presenteren wordt aangepast. Binnenkort kun je er ook gigantisch snoep kopen: als reuzegummieberen als deze Party Gummy Bear. Hij weegt 13 kilo, heeft een maaginhoud van 1 liter, bevat 32 duizend calorieën en kost 132 euro. Toen ik hierover las, moest ik denken aan...

James Taylor schreef Sweet Potato Pie in 1988 en wordt hier bijgestaan door Ray Charles (1930-2004). Het lijdend voorwerp van dit liedje is een lieve, bijzondere dame. Dat een schonkige zoete aardappel een koosnaam is geworden, is waarschijnlijk de verdienste van het oorspronkelijke recept: een taart die in het zuiden van de...

  Charlie Chaplin speelt in de film Modern Times (uit 1936) een zwerver die zich als fabrieksarbeider probeert te bedruipen tijdens de Grote Depressie. Gelukkig krijgt hij hulp van een jonge dakloze vrouw (Paulette Goddard). Deze film was bedoeld als een satire en een aanklacht tegen de industrialisatie. De crisis hield...

Afvallen met vieze crackers? Jaha! Dat was meer dan zeventig jaar geleden ook al goed gebruik. Dit zijn reclames uit 1940 van crackersfabrikant Ry-Krisp. Met deze vieze crackers kon je gewicht verliezen, beweerde de fabrikant in zeldzaam harteloze advertenties, met als stip op 1 de 'No one loves a fat girl'-campagne, ook gericht...

Toen cabaretier-muzikant Kasper van Kooten, gitarist Bram van Els en bassist Jasper Boeke elkaar na twintig jaar weer troffen, was het als vanouds. Die ontmoeting resulteerde in een nieuwe funkband (De Fonk) en het nummer Vette trek. Het is een liedje dat onmiskenbaar blijft hangen (...

Afvallen met stand-upcomedian Sum? Ja dat kan. Lachen en blijf lachen ook als je moet afvallen. Dat is het advies van stand-upcomedian Sum Humoriste (zijn voornaam is Jonathan, maar die gebruikt hij nooit). Hij werd in 1986 geboren in Kinshasa als Jonathan Sumbu en groeide op in het Belgische Charleroi. Hij voetbalde...

Het is een van de meest gebruikte achtergrondnummers aller tijden. Green Onions van Booker T & the M.G.'s werd in 1962 uitgebracht - met een verrassend moderne hoes waarop inderdaad bosuitjes te zien zijn. Die titel sprak dan ook tot de verbeelding. Werd hier misschien marihuana bedoeld? Booker T (1944),...

Ode aan couscous van Bob Azzam Een ode aan couscous, dat bracht de Libanese zanger Bob Azzam (1925-2004) met het lied 'Fais-moi du couscous chèri' en daarmee ook een ode aan de liefde. Dit sensuele nummer was niet zijn grootste hit, dat was 'Mustapha', een Egyptisch volksliedje. In 'Fais-moi du couscous chèri' wordt de...

Let op de hygiëne: de keuken is geen kapsalon! De Haagse ontwerper Ton van Riel (15-12-1921), voluit Antonius Pieter van Riel maakte affiches die in de jaren vijftig een dusdanige eigen signatuur hadden dat ze vandaag de dag zeer gewilde verzamelobjecten zijn. Opleiding Van Riel werd opgeleid aan de Koninklijke Akademie van Beeldende Kunsten...

In 2008 brachten ze Love Recipe uit. Felipe Pizarro S en Frédéric Bajou bedachten samen deze prachtig vormgegeven animatie.  Het duo studeerde aan het prestigieuze Franse Supinfocom in Arles, een instituut dat al veel bijzondere computer graphics-kunstenaars heeft opgeleid. Het verhaal in het kort: om hun huwelijksdag te vieren hebben de...

Dusty Springfield zingt het sarcastische Peel Me A Grape, geschreven door David Frishberg (1933). Veel grote zangeressen hebben het gezongen: van Blossom Dearie tot Diana Krall. Deze vertolking is misschien niet de mooiste, maar wel de leukste -vanwege het filmpje. [embed]https://www.youtube.com/watch?v=SM1Hmmgqi6U[/embed] Peel me a grape Peel me a grape, crush me some ice, Skin...

Alles van het varken 'Give me a pigfoot and a bottle of beer' is in 1933 geschreven door de Amerikaanse blues en jazz-zanger Wesley Wilson. Dit liedje is gezongen door onder anderen Bessie Smith, Nina Simone, Abbey Lincoln en Bobby Short. De mooiste vertolking - naar mijn bescheiden mening - is...

Ze was een echt theaterbeest. De Keulse zangeres, actrice en theaterdirectrice Trude Herr (1927-1991) gold als een van de grootste komische talenten uit de Duitse geschiedenis. Haar bijnaam was Pummel, vanwege haar omvangrijke gestalte. Als schlagerzangeres had ze een enorm bereik. Haar ondeugende liedjes hadden ook een feministische inslag. Neem...

Ze was groot van stuk en flink van stem. Om singer-songwriter Willie Mae Thornton (1926-1984) kon je niet heen. Twee grote hits vielen deze blueszangeres ten deel; Hound Dog en dit lied Ball 'n' Chain. Triest genoeg maakten Elvis Presley en Janis Joplin er nog grotere hits van. Haar bijnaam Big Mama...

Te dik? Zing over vet met The Chicken Fat Song John F. Kennedy vond dat de jeugd te dik was en bedacht een plan. In minder dan een week tijd stond een liedje op papier: The Chicken Fat Song. We schrijven 1961. Zanger en danser Robert Preston (1918-1987) zou optreden op scholen,...