De Notenkraker is een ballet uit 1892 op muziek van Tsjaikovsky (1840-1893). Het stuk is gebaseerd op een sprookje van de Duitse schrijver ETA Hoffmann (1776-1822). Het verhaal speelt zich af rond de kerstboom en wordt altijd rond Kerst opgevoerd. Clara krijgt op Kerstavond een pop cadeau van meneer Drosselmeijer, een mysterieuze...

Gewoon tanden of kiezen verwijderen als je pijn hebt. En als je gebit helemaal is verwoest, laat je alles trekken en neem je maar een kunstgebit. Dat was vroeger de enige oplossing. Tegen dat standpunt verzette Weston Price (1870-1948) zich. Hij werkte als tandarts en kaakchirurg in Cleveland en zag in...

Trendy hoor, bietjes. Zo gezond, zeggen ze. Maar wie eet ze nog? Rotterdammers noemen ze ook wel kroten. Begin vorige eeuw werden ze beschouwd als armeluisvoedsel. Misschien vandaag maar eens proberen. Ooit werden bietjes door de Romeinen gekweekt en begin vorige eeuw beschouwd als armeluisvoedsel, omdat de biet ook in...

Badpak versus zwempak. Met de uitvinding van het zwempak veranderde zonnebaden in zwemmen. Geen breisels meer, maar een materiaal dat bleef zitten. Wie was daar verantwoordelijk voor? \ The Jantzen Girl In 1916 werd in Oregon Jantzen opgericht, een bedrijf in zwempakken. Ze maakten wollen zwempakken voor een roeiteam.  De pakken waren zeer...

Beeldend kunstenaar Jose Rodolfo Loaiza Ontiveros neemt wel vaker de tradities op het schop. Zijn Plussize Snow White - Sneeuwwitje met rondingen - is een hit, zeker toen de Italiaanse Vogue in 2012 aandacht aan zijn werk besteedde. Hij zegt er zelf over: 'We moeten ophouden te geloven in de...

Was King Corn broodnodig? Dit brood was een Amerikaanse uitvinding en kwam in de jaren zestig op de markt. Het brood was eigenlijk niet lekker, maar de commercial was een enorm succes. Wij hadden een jongetje dat liever bij buurjongen Japie ging eten, want daar hadden ze dat brood. In de...

De vrolijke Jack Lalanne (1914-2011) heeft generaties vrouwen en mannen in de Verenigde Staten laten kennismaken met fitness, door zijn boeken maar ook door zijn tv-shows én door zijn sportscholen (die zijn naam droegen). Daarin was hij een van de eersten. Hoe hij dat deed? Hij zei dat je, als je...

Terug in het keurslijf, daar moest ik aan denken toen ik deze advertentie zag. Spanx heet deze terreur: een modern keurslijf. Het bedrijf heeft zelfs een wedding guide uitgebracht. Dat belooft wat voor de huwelijksnacht. Een strappy go lucky racerback tank (en een tank is geen tank maar een top)...

Vanavond biefstuk of een lamsboutje? Dit is een van mijn favoriete schilderijen, De Stier van Paulus Potter, geschilderd op zijn 22ste, in 1647. Het werk is enorm: 2,35 bij 3,40 meter. Dat was in die tijd bijzonder voor een 'gewoon' onderwerp, maar voor de kunstenaar was het een ode aan...

Dit is echte bonenpromotie van Annibale Carracci, Italiaans kunstschilder uit Bologna. Hij heeft dit werk rond 1584-1585 gemaakt, op 30-jarige leeftijd. Het is de geschiedenis in gegaan als de Mangiafagioli, de Boneneter. Het werkt hangt in het Palazzo Colonna in Rome. Je kunt er Hollandse en Vlaamse invloeden in herkennen....

Heeft u zware botten? Deze afbeelding circuleert sinds een tijdje op internet, voorzien van harde teksten. Dan is deze van Mind Blowing nog de aardigste: 'Nobody is big-boned. Please, take care of yourselves.' Op Twitter werd het plaatje alleen al tot 25 november 2014 11.560 keer geretweet. 10.563 mensen hebben hem...

Verschillende anti-obesitas-campagnes zagen de afgelopen jaren wereldwijd het licht. Deze is van reclamebureau Latinworks uit Austin, Texas. Het bureau is cultural driven', wat betekent dat ze zich ook op de Spaans-talige klant richten. Ze brengen snoep aan de man, maar ook gezondheid. Dit beeld is al een ouwetje, uit 2009.   Waren...

De Franse chansonnier Gilbert Bécaud vroeg in 1964 aan zijn tekstschrijver Pierre Delanoë een nieuw liedje. Die had niet zomaar iets voorhanden, waarop de zanger zei: 'Zo moeilijk is het niet. Zeg het eerste woord dat in je opkomt.' 'Orange', antwoordde de schrijver: sinaasappel dus. Vanaf dat moment speelde de sinaasappel de hoofdrol in het drama van een...

Wie schenkt deze olijfolie zo olijk uit? 1950 ontwierp Gino Boccasile dit warme en weldadige affiche. Vast een leuke en gezellige kerel, dacht ik bij mezelf. Wie was deze Gino? Een aardig tekenaar die bekend stond om de wijze waarop hij vrouwen verbeeldde. Sensueel dus. Boccasile (1901-1952) had echter een duistere kant....

One Meatball werd in 1944 geschreven door Hy Zaret en Lou Singer. Het liedje was heel populair onder Harvard-studenten. In een jarenzeventigvertolking van Ry Cooder werd het opnieuw een hit. Minder bekend is die andere toepassing, als Soundie. Eigenlijk waren dat de eerste videoclips: mooie drieminutenfilmpjes, doorgaans in de jaren veertig geproduceerd door...

Met de carrière van Sophie Tucker ging het in den beginne niet al te best. De meeste theaterbazen dachten dat de comédienne (1886-1966) geen aantrekkingskracht zou hebben op het podium. Reden? Ze was in hun ogen veel te dik. Daar trok Tucker zich niets van aan, en wat bleek? Het publiek was dol...

Singer-songwriter Suzanne Vega (1959) had het liedje Caramel al geschreven toen ze werd gebeld door de producenten van de film The Truth About Cats and Dogs. Of ze niet een soundtrack kon leveren? Dit liedje paste uitstekend bij wat alle partijen in gedachten hadden. Later vertelde Vega dat ze was geïnspireerd...

  All that meat and no potatoes is een intrigerend liedje, beroemd geworden in deze uitvoering van Louis Armstrong en Velma Middleton. De originele versie is echter van Ed Kirkeby en Fats Waller uit 1941. Waller moest op een dag samenwerken met een vrouw die te weinig rondingen had: all that meat and...

Het is een jaarlijks fenomeen, de Miss Jumbo verkiezingen in verschillende Aziatische landen.  In Maleisië zijn de voorbereidingen voor de uitverkiezing van Jumbo Queen 2014 in volle gang onder het motto: wij kunnen alles wat dunne meisjes ook kunnen. De voorwaarden: je moet een minimumgewicht van 80 kilo hebben. In...

Andrew Chin groeide op onder behoeftige omstandigheden, ook al was zijn vader een beroemde Jamaicaanse zanger en zijn moeder de Tina Turner van Kingston. Chin trad in de jaren negentig al op in Tokyo en New York, maar beleefde zijn echte doorbraak pas kort geleden. Als Brushy One-String is hij nu een beroemdheid, toen het vrolijke nummer Chicken...

Hij was zijn tijd ver vooruit, met zijn sixpack en gespierde armen. Eugen Sandow was de grondlegger van bodybuilding zoals we dat tegenwoordig kennen. In 1886 begon hij op 19-jarige leeftijd een carrière als krachtmens. Hij was zo iemand die je tegenwoordig in elke sportschool kunt tegenkomen. Meestal staan ze pontificaal in...

Zijn vrolijke hoofd prijkt op het flesje. Kan een voetballer van het formaat van Arjan Robben het maken om op het etiket van biermerk Paulaner te staan? Ja, want dat merk is 'premium partner' van FC Bayern, de club waarvoor Robben voetbalt, zo simpel is dat. Bierbrouwers hebben altijd vooraan gestaan...

The Coffee Song is door velen gezongen, onder wie Frank Sinatra, maar de vrolijkste vertolking is toch wel van de Londense afro-band Osibisa. De band werd opgericht in 1969, drie leden kwamen uit Ghana, de anderen waren afkomstig uit de Caribbean. Deze opname is uit 1976. Het liedje is geschreven door...

Stientje Engel, alias Cristina Deutekom, was de dochter van een banketbakker uit de Amsterdamse Spaarndammerbuurt. Ze zong al vanaf haar 5de in kinderoperettes. De liefde voor muziek was groot, de hele familie luisterde op zondag naar operamuziek op de radio. In haar milieu was het niet gebruikelijk om te gaan...

Bessie Smith (1894 - 1937) werd wel de keizerin van de blues genoemd. In 1923 beleefde ze haar hoogtijdagen en werd de best betaalde zwarte zangeres van haar tijd. Haar carrière heeft niet lang mogen duren, Smith overleed ten gevolge van een auto-ongeluk. In I  Need a Little Sugar in...