Hoe maak je van een slappeling een echte man? Het antwoord op die vraag had Lionel Strongfort met zijn strongfortism. Hij werd in 1878 geboren als Max Unger in Berlijn. Op zijn 16de werkte hij als leerling-horlogemaker en misschien hadden we wel nooit van hem gehoord als hij op een...

Kunstenaar Joseph Bruno Moran (1874-1952) maakte furore als de ontwerper van fruitaffiches: echte fruitkunst. Deze in Manchester geboren kunstenaar besloot in 1912 te emigreren naar Nieuw Zeeland. Op dat moment was hij getrouwd met de vele jongere Emma Barbara (geboren Travers) en had een dochtertje. Om in hun levensonderhoud te...

Huddy William Ledbetter was een Amerikaans zanger en gitarist (1865-1949). Hij werd bekend onder de naam Leadbelly, een bijnaam die hij kreeg in de gevangenis, toen hij veroordeeld was wegens moord. Dit is niet zijn bekendste liedje, dan moet je eerder denken aan Goodnight, Irene, Rock Island Line, The Midnight...

De vrolijke Jack Lalanne (1914-2011) heeft generaties vrouwen en mannen in de Verenigde Staten laten kennismaken met fitness, door zijn boeken maar ook door zijn tv-shows én door zijn sportscholen (die zijn naam droegen). Daarin was hij een van de eersten. Hoe hij dat deed? Hij zei dat je, als je...

Hij heeft fors overgewicht en is sinds de zomer van 2013 een sensatie in de Verenigde Staten: Lil Terio, ook wel bekend als Lil cousin Terio. Hoe gaan die dingen tegenwoordig? Zijn neef zette een filmpje online waarop je de jongen zag dansen. Oooh Kill Em kreeg in minder dan...

Alana Thompson stal twee jaar de show (van 2012 tot 2014). Here Comes Honey Boo Boo was een Amerikaanse reality-tv-serie (van TLC) waarin de kleine dikke meid schitterde als deelneemster aan schoonheidswedstrijden en ook het dagelijks leven van de overige Thompsons wordt belicht. Vader is mijnwerker, moeder is huisvrouw en dan...

Hij begaf zich in de deftigste kringen en ontmoette zelfs koning George III. Daniel Lambert stond bekend als de dikste man van Groot-Brittannië. Toen hij in 1809 op 39-jarige leeftijd stierf, woog hij ongeveer 335 kilo, bij een lengte van 1.80 meter. Voor zijn kist was 10,5 vierkante meter hout...

The cats of Harry Whittier Frees (1879-1953). Deze fotograaf was zijn tijd ver vooruit. Hij ontketende honderd jaar geleden een rage door dieren als mens te portretteren in dagelijkse, huishoudelijke situaties. Zijn werk vond aftrek als ansichtkaart, doorgaans van een grappig tekstje voorzien ('What's delaying my dinner?'), maar werd ook...

Wil je tegenwoordig een zuiver product aan de man brengen, iets dat regelrecht uit de bodem komt, of aan een struik hangt, gebruik dan in de campagne een baby. Liefst een olijke, liefst een intelligent ogende. Werp maar eens een blik op de waterreclames van de afgelopen jaren en je...

Ze is de dochter van een Chinese Puerto-Ricaanse en een Afro-Amerikaanse vader. R&b-zangeres Kelis Rogers heeft nog een carrière: ze is kok. Dat is te merken aan haar liedjes die doorgaans over eten gaan. Het nummer Milkshake (van het album Tasty) leidde tot haar doorbraak in de Verenigde Staten en...

Ze is te bewonderen op de eerste verdieping, in kamer 16 A van het Prado in Madrid. Daar hangt Eugenia liefst twee keer, in haar aardbeienrode jurk en naakt met vijgenblad, rond 1680 vervaardigd door Juan Carreño de Miranda (1614 -1685), een beroemd portretschilder uit die tijd. Hij was bevriend...

Little Shop of Horrors is een film van Roger Corman uit 1960, waarin Jack Nicholson ook een rol speelt. Het is een sciencefictionsprookje over een plant die mensenbloed en -vlees nodig heeft om te groeien. Slechts twee dagen duurden de opnamen, Corman bleek een meester in dit genre. Plaats van handeling is...

Het is een van de beroemdste werken van de schilder Georges Seurat, Dimanche d'été à la Grande Jatte of Un dimanche après-midi à l'Île de la Grande Jatte. Het is in 1886 vervaardigd. La Grande Jatte was een eiland in de Seine bij Parijs. Op zondagmiddag genoten de rijken er van hun vrije...

In het archief van British Pathé zitten bijzondere bioscoopfilmpjes uit de jaren dertig, zoals deze van een reuzenkleuter. Een portret van de 3-jarige Leslie Bowles, onder de titel The Stone Baby, een kleuter met obesitas. Zijn ouders, beiden met een slank postuur, stonden toe dat het kind gefilmd werd. In...

Wie was de Gibson Girl? Rond 1890 gingen duizenden Amerikaanse vrouwen op dieet om het toen zo felbegeerde slanke silhouet te verkrijgen. Hun voorbeeld was geen echte vrouw, maar eentje uit een tekening van Charles Dana Gibson (1867-1944). Inspiratiebron voor deze Gibson Girl was zijn eigen vrouw, Irene Langhorne. Deze tekeningen...

Hoe verenig je kunst en ijs? Dat doet het collectief Little Baby’s Ice Cream. In de winter van 2011 ontwikkelden de voormalig muzikanten Pete Angevine, Martin Brown en Jeffrey Ziga uit Philiadelphia een businessplan. Terwijl ze ijsjes verkopen, laten ze tegelijkertijd hun muziek horen. Kunst Het gaat goed met het collectief: in...

Het is een versnapering die de muizen in de Amsterdamse bioscoop Tuschinski in extase brengt en een paar jaar geleden een ware plaag veroorzaakte. Popcorn. Een gemiddelde bioscoopbezoeker knabbelt zo een emmertje tijdens de voorstelling weg: in de zoete dan wel in de zoute variant. Een paar maîssoorten zijn speciaal voor...

Hij waste er zijn haar mee, schoor zijn gezicht glad als het moest, allemaal met een en hetzelfde product: de pinda. George Washington Carver (1861-1943) was zijn tijd ver vooruit. Carver, een heer van stand (met altijd een verse bloem in zijn revers) heeft de pinda groot gemaakt. Hij werd geboren...

Staat het prinsesje met de prins klaar? Goed, dan kan ik van start gaan. Want jongens/meisjes-kindermarketing is een serieuze zaak. Gaat supermarkt Albert Heijn met zijn tijd mee, of worden kinderen volgens ouderwetse rollenpatronen in de markt gezet, ook op plekken waar je het niet verwacht? Taartjes bakken is niet meer...

Het was een idee van president Franklin Roosevelt, een filmpje over gezonde voeding. Hoe kun je dat beter doen dan met een animatie gemaakt door Disney? In 1940 werd mediabureau 'The Office of the Coordinator of Inter-American Affairs' opgericht. Wat wilde Roosevelt hiermee bewerkstelligen? Hij hoopte in Latijns-Amerika meer voet aan...

Het bleek een gat in de markt, een speciale kledinglijn voor mollige meisjes. In 1957 bedacht kledingfabrikant Gidding uit New Yersey het merk Chubbettes: jurken, rokken, bloesjes en broeken voor de leeftijdsgroep van 6 tot 16 - met het doel om dunner te lijken. Dit onder het motto ‘She can...

Het is een angst van iedere ouder: een slecht etend kind. Meestal een probleem dat niet vandaag of gisteren is ontstaan. Als eten niet gaat, staat Nestlé of Nutricia of een ander merk te springen om hulp te bieden. Deskundige probleemoplossers die desnoods 24 uur per dag paraat staan -...

Het is allemaal de schuld van chef-kok George ‘Speck’ Crum. In het chique restaurant the Moon Lake Lodge in Saratoga Springs doet hij een bijzondere uitvinding: hij maakt chips. We schrijven 1853, de kok is op dat moment 29 jaar oud. In de eetgelegenheid zit een klant die niet tevreden is...

Met gemak liepen ze 17 kilometer per uur, de Inca-koeriers. Of het nu hun bouwwerken, wegen of boerderijen waren, bij de Inca’s was alles geregeld volgens ingenieuze systemen. Op de middelbare school schreef ik een werkstukje over de Inca’s en als niet onlangs in de biologische winkel quinoa was opgedoken,...

Afvallen anno nu? Met de purpura bacca-bes uit de Andes natuurlijk. Je zou niet eens op dieet hoeven of naar de sportschool. Maar wie is 'Ronny uit Weesp' die 24 kilo verloor?  De 36-jarige huisvader Ronny uit Weesp. In België ook wel 'Ronny uit Kasterlee', of Paulo uit het Braziliaanse Porto...