Eigenlijk is Nieuwjaar nu veel belangrijker voor mij dan Kerst’, zegt Anna. We zitten aan de keukentafel in een Amsterdamse opvang voor Oekraïense vluchtelingen. Anderhalf jaar geleden belandde ze in Nederland, haar echtgenoot koos voor Rusland en daarmee was hun huwelijk voorbij. Zoon Sacha is inmiddels een wandelend talenwonder: ‘Goedemorgen...

Om half 5 ’s middags komen de raspen en het hakmes tevoorschijn. Oekraïense Ola maakt dan de courgettes een kopje kleiner. Ze wisselt de laatste nieuwtjes uit met haar buurvrouw Katja, die in de tussentijd met een moker een kipfilet plet. Dan werk ik voor even niet in een Amsterdamse...

Als Maria spreekt over haar thuisland Oekraïne, dan heeft ze het niet over de verwoestingen die in haar woonplaats Charkiv hebben plaatsgevonden, maar over het eten dat troost biedt. Onlangs nam ze haar intrek in een voormalig schoolgebouw in Amsterdam. Zo leerde ik haar kennen. Ze haast zich te zeggen dat...

Een makkelijke eter is Vera nooit geweest. Als ze naar de supermarkt gaat, loopt ze steevast naar het diepvriesvak en kiest ze een pizza van dr. Oetker, doorgaans de Ristorante Mozzarella. Dat is een veilige keuze, zegt ze. Wat zij onder veilig verstaat, is voor een alleseter moeilijk te begrijpen. Een...

Slechts één lente logeerde hij bij zijn dochter in Nederland. Hoofdschuddend keek hij naar het kunstgras in haar Hollandse tuintje. Hij dacht aan zijn konijnen, aan de tomaten, de bieten en de rest van de moestuin die duizenden kilometers verderop naar de verdoemenis ging. Mijn collega Dasha komt uit Oekraïne. Haar...

Sinds kort zijn we collega’s, Vladimir en ik. Zijn wieg stond in Oekraïne en als hij vertelt over zijn familie, hang ik graag aan zijn lippen. Iedere oudere verbouwt er groente op stukjes land, hoe klein ook. Ik dacht aan Vladimir toen ik mosterdzaad door mijn handen liet gaan –...