Van de Groningse Jacoba Maria Wortelboer kon je niet zeggen dat ze een hete bliksem was, maar in marketingtechnisch opzicht was ze een waar succesnummer. Het portret van de kruidenvrouw uit Oude Pekela stond rond 1895 op alle verpakkingen van pillen en kruiden die haar naam droegen. Je liet Wortelboers kruiden...

Ramiro sprong meteen in het oog. Toen Wim van der Lans deze puntpaprika had geproefd, was hij verkocht. Nu teelt hij hem al achttien jaar, met nog wat andere soorten, in totaal 19 hectare. Het is een stabiele jongen die nog jaren meekan. Waarom besloot Van der Lans juist deze paprika...

Toen ik laatst bietjes uit de Italiaanse stad Chioggia, la barbabietola rossa di Chioggia, op tafel zette, moest ik aan Kleine Kroot denken. Kleine Kroot was een nieuwsgierig meisje dat graag snoepte. Ze hield van plagen, was zeer slordig en soms chagrijnig. Lui was ze trouwens ook. De naam Kroot had...

Te eten was er niks, maar erover dromen kon wel. Onlangs kwamen de kookschriften van Loes Don van der Kolk (1905-1975) boven water, geschreven in het Japanse interneringskamp Tjideng op West-Java. Als therapie tegen de honger wisselden vrouwen recepten uit, die ze zouden maken als de oorlog voorbij zou zijn. Koken kon...

Ik ben dol op mijn oude Römertopf (het is eigenlijk een oventje in een oven). Je kunt er heerlijke retro-maaltijden mee maken. In het Hengelo van mijn jeugd was begin jaren zeventig 'mager' ineens het toverwoord. Volle yoghurt ging in de ban, magere kwark deed zijn intrede. Om een slanke lijn...

Big Buck Bunny mag er wezen: groot grijs, maar altijd vriendelijk. Hij woont in het paradijs en geniet van de zon en de bloemen. Er is een schaduwzijde, hij wordt gepest door knaagdieren Frank, Rinky en Gamera. Het drietal heeft het niet alleen op het konijn gemunt, ze schuwen zelfs niet...

In 1954 werd een plastic afslankpak in Groot-Brittannië geïntroduceerd. De Slim Suit zou huisvrouwen in staat stellen af te vallen tijdens het schoonmaken. Uiteraard was dit een Amerikaanse uitvinding, gebaseerd op het Turkse-stoombad-effect: de Wonder Sauna Hot Pants. Zonder al te veel inspanningen afvallen, spreekt mensen aan. Door de jaren heen is...

Trek in bijzondere boontjes? Terugkijkend op een van mijn mooiste vakanties, verloor ik mijn hart voorgoed verloor aan het Midden-Oosten en zijn keuken. Het gerecht ful medames is mij altijd bijgebleven. De gezagvoerder zei het opgewekt: 'We weten allemaal waarom het vliegtuig halfvol is.' Hij was vlak voor vertrek gemoedelijk in...

Volgens gezondheidsgoeroe Lydia Pinkham (1819-1883) hing de ultieme vrouwelijkheid af van een goede gezondheid. In 1879 veroverde zij met het kruidendrankje Pinkham's Vegetable Compound heel Amerika. Reden van dit succes was een slimme marketingtruc; haar zoon had moeders portret op de flacons geplakt. Haar aanblik wekte vertrouwen, ze kon ieders moeder of...

Annette Kellerman (1886-1975) was zwemster, filmster, geheelonthoudster en schrijfster. Deze Australische was een fenomeen. Vegetariër uit principe. Ontwerpster en promotor van het eendelige badpak waar je ook echt in kon zwemmen, al werd dat als een activiteit gezien die het daglicht niet kon verdragen. Eenmaal werd ze zelfs gearresteerd. In...

In Friesland maken ze van gort pareltjespap. Erg lekker met een handje kersen ernaast. Tegenwoordig zijn er verschillende soorten gort in de handel, waarvan u een aantal niet meer hoeft voor te weken.  En over kersen gesproken! Daarvoor moet je in de Hoeksche Waard zijn. Bij de jaarlijkse kersenpitspuugwedstrijd is hij geen topscorer....

Koning Tupou VI van Tonga (een eilandengroep in Polynesië) maakt zich zorgen en dat is niet onterecht. Tijdens de opening van het parlementaire jaar op 2 juni 2016 kwam hij met de nieuwste gezondheidscijfers en zei hij dat de eilandbevolking het meest last heeft van niet-overdraagbare ziekten die de oorzaak zijn...

Vooral niet kauwen was het voorschrift. Gewoon laten smelten in de mond dus, die pure chocolade. Onlangs mocht ik als jurylid aanschuiven bij de voorrondes van de International Chocolate Awards. Dus zat ik tussen 22 bloedserieuze sabbelende fijnproevers in een donker zaaltje van het Hilton Hotel in Amsterdam. Onder begeleiding van...

Koningin Elizabeth snijdt altijd zelf het topje eraf. Ze eet vervolgens haar rijpe peer alsof het een eitje is. Dit is een van de eetgewoonten van de vorstin, schreef haar voormalig chef-kok Darren McGrady in 2007 in zijn boek Eating Royally. Hij klapte heerlijk uit de school: prins Philip is...

Boekweit schijnt gezond te zijn, het bevat geen gluten en je wordt er niet dik van. Je bakt er heerlijke pannekoekjes van. Mijn kop eraf als dit pseudograan de komende tijd geen hype gaat worden. Bovendien vallen er leuke verhalen over te vertellen. Hans Christiaan Andersen schreef er in 1842 een...

Maori Murota geeft in haar boek Tokyo Cult Recipes een aantal gezonde recepten voor lunchmaaltijden die je kunt meenemen, in de bento. Dat komt goed uit, want sinds Yoshiro Hatano op mijn pad kwam, ben ik geen kettingzitter meer. Al in 1964 ontdekte deze Japanse arts dat als een mens tienduizend...

Ze stonden al in 1860 de huisvrouw bij met kant-en-klaar. De in Leiden opgerichte firma W. Hoogenstraaten & Co. was één van de eerste conservenfabrieken in Nederland. Het bedrijf werd geleid door Willem Hoogenstraaten (1809-1895) en zijn zoon Diederik (1838-1908). Willem begon zijn carrière als leerlingbakker in Leiden en werd uiteindelijk...

De Franse zangeres Juliette Nouredinne (1962) schreef en componeerde Une petite robe noire in 2013. Zij schuwt de zware zaken des levens niet: even zo makkelijk schrijft ze over de duivel die af en toe uit de fles komt (Le diable dans la bouteille) als over transgenders, zoals in dit liedje...

Op zijn trouwdag in 1887 nam Albert de kruidenierszaak van zijn vader over. Zijn nazaten hebben het bedrijf voortgezet. Eigenlijk bepaalt hij tot op heden wat er op ons bord komt. Als hij dat niet doet, is Dirk het wel. Nederlandse boeren kunnen dat nu ook, onder eigen naam hun...

Wat eet een wetenschapper bij het ontbijt? Misschien wel deze lekkere pannekoekjes van kikkereretenmeel - en met sinaasappel. Peter Voshol deed meer dan vijftien jaar onderzoek ten behoeve van nieuwe medicatie voor mensen met diabetes type 2 en andere stofwisselingsziekten. Zijn wetenschappelijk werk bracht hem onder meer naar de universiteiten van...

Je krijgt tijdens Koningsdag de ene oranjebitter na de andere aangeboden. Dan is het koekhappen nog niet eens begonnen. Door de week moet je krentewegges wegkauwen. Voor je het weet kamp je met fors overgewicht. Het zit in de familie, zeg je dan. Dat klopt. Beatrix mag er wezen, maar...

Hoe maak je van een slappeling een echte man? Het antwoord op die vraag had Lionel Strongfort met zijn strongfortism. Hij werd in 1878 geboren als Max Unger in Berlijn. Op zijn 16de werkte hij als leerling-horlogemaker en misschien hadden we wel nooit van hem gehoord als hij op een dag...

Voor het michelinmannetje heb ik altijd een zwak gehad. Fors overgewicht en altijd vrolijk, wie doet dat hem na? Toen ik onlangs in Venetië was, zag ik hem overal. Op het San Marcoplein liepen er duizenden in alle kleuren van de regenboog, zelfs in zuurstokroze. Oorzaak? In dit geval niet...

Zijn energie is helemaal terug. Tv-kok Claus Holm dronk voorheen dagelijks twaalf koppen koffie, zeven tot acht blikjes Red Bull, at een berg bananen en een zak winegums. Zijn werkweek bedroeg wel tachtig uur! De veertiger gooide het roer om dankzij het boek Het beste dieet ter wereld - jajaja -...

Ken je de aprilvis? De 1-aprilgrap zou lang, lang geleden in Frankrijk zijn ontstaan, zo rond 1582. Nieuwjaar werd toen gevierd van 25 maart tot 1 april. Hoe hou je de duivel van het lijf? Door hem voor de gek te houden met de aprilvis, de Franse manier van 1...